Crisis hídrica:  devolver más agua de la que consumimos

La crisis climática no es un secreto para nadie. A su vez, el impacto del cambio climático sobre la recursos hídricos se acelera rápidamente. Nuestro planeta exige acciones urgentes de parte de nosotros. Gigantes empresariales como Facebook, Amazon y PepsiCo han anunciado planes para ser positivos en términos de agua en los próximos años. Este tipo de decisiones son imprescindibles a medida que la crisis hídrica aumenta.

Pero ¿hay una crisis hídrica?

Sí, sin duda hay una crisis hídrica. Según la Organización de Naciones Unidas (ONU), por solo citar algunos datos relevantes:

  • 3 de cada 10 personas carecen de acceso a servicios de agua potable seguros.
  • La escasez de agua afecta a más del 40% de la población mundial y se prevé que esta porcentaje aumente.
  • Además, más de 1700 millones de personas viven actualmente en cuencas fluviales en las que el consumo de agua supera la recarga.
  • Por otra parte, 4 billones de personas carecen de acceso a servicios básicos de saneamiento, como retretes o letrinas.
  • Otro dato relevante es que en el 80% de los hogares sin acceso a agua potable las mujeres y las niñas son las encargadas de recolectar agua.
  • Además, más del 80% de las aguas residuales resultantes de la actividad humana se vierten en ríos o mares sin ningún tratamiento previo.
  • Asimismo, cada día, alrededor de 1000 niños mueren debido a enfermedades diarreicas asociadas a la falta de higiene.
  • También, las inundaciones y otros desastres relacionados con el agua representan el 70% de todas las muertes relacionadas con desastres naturales

Entre 1990 y 2015, la proporción de población mundial que utilizaba una fuente mejorada de agua potable pasó del 76% al 90%. Sin embargo, aunque hay una creciente acción para la gestión sostenible de los recursos hídricos, todavía queda mucho por hacer.

Empresas socialmente responsables

En la actualidad, las empresas no solo tienen expectativas de sus clientes, sino también de lo que ellas puedan hacer por sus clientes y por la sociedad. Por ello, intentan contribuir positivamente a resolver algunos de los mayores desafíos del planeta, como la pobreza, el hambre o el cambio climático. 

En paralelo, la sociedad espera que las empresas y las marcas sean proactivos a la hora de abordar dichos problemas y preocupaciones.

La responsabilidad social es clave para el éxito a largo plazo de los negocios. Al combinar los aspectos medioambientales, sociales y de gobernanza con los objetivos económicos, las empresas pueden crear más valor para sí mismas y sus clientes.

Integración de la crisis hídrica en las estrategias corporativas

La crisis hídrica es global, y aunque nos cueste creerlo, cada gota de agua cuenta. La escasez de agua afecta las políticas económicas, limita el crecimiento económico y debe incorporarse, junto con otros factores relacionados con el clima, a las estrategias corporativas.

El costo de la crisis hídrica para las empresas podría ser más de cinco veces mayor que el costo de tomar medidas ahora para abordar dicha crisis.

Empresas que han integrado la crisis hídrica en sus estrategias corporativas.

Facebook anunció el pasado mes sus planes para devolver al medio ambiente más agua de la que consume para el año 2030. Esta fue la última iniciativa de la compañía dirigida al cambio climático.

La compañía dijo que alcanzar este ambicioso objetivo requerirá la combinación de esfuerzos en regiones con gran estrés hídrico, así como tecnologías para aumentar la eficiencia del agua en sus instalaciones. 

A principios de este año, Facebook anunció que había alcanzado emisiones netas cero y que ahora depende en un 100% de las energías renovables . En septiembre de 2020, la compañía estableció el objetivo de convertirse en cero netos en toda su cadena de suministro para 2030.

Ya hemos invertido en proyectos de restauración de agua que repondrán más de 850 millones de galones de agua por año. En regiones que experimentan altos niveles de estrés hídrico, estos proyectos ya han restaurado alrededor de 595 millones de galones de agua en 2020. Dichos proyectos ofrecen beneficios significativos tanto a las comunidades locales como a los ecosistemas circundantes, particularmente en regiones con estrés hídrico.”Dice Facebook en su sitio web.

En paralelo, Apple también se ha pronunciado en apoyo a un estándar de energía limpia para eliminar los gases de efecto invernadero de las plantas de energía para el año 2035.

Además, Snap, el rival de Facebook, anunció en marzo su propia estrategia climática para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y comprar energía 100% renovable. Por otra parte, en 2019, Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon presentó un «Compromiso climático» y dijo que espera que el 80% del uso de energía de la compañía provenga de fuentes renovables para 2024.

Desde otras industrias, empresas como 3M y PepsiCo han hecho una promesa similar de proteger el suministro de agua. 3M se unió a Water Resilience Coalition a principios de este mes, comprometiéndose a utilizar sus recursos para mejorar el suministro de agua. Pepsi se comprometió a principios de este mes a reponer más agua de la que usa para 2030.

Conclusiones

El agua impacta las operaciones diarias de muchas empresas, pero probablemente se necesiten enfoques diferentes para aquellas empresas cuyos modelos de negocio se basan en la transformación del agua (como alimento y bebida) de aquellas que la utilizan de otras formas. En conclusiones, todas las empresas deben pensar en sus modelos comerciales y el impacto potencial que tendría la regulación del agua.

Sabemos que la transformación no ocurre de la noche a la mañana, pero esta creciente comprensión de la importancia del clima, el agua, las emisiones y la contaminación son los primeros pasos hacia la transformación.

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